Tulsa Race Massacre ‘ditutup-tutupi selama 50 tahun,’ tulis profesor di buku barunya


MICHIGAN – Sejarawan Scott Ellsworth ingat tumbuh besar di Tulsa, oke dan tidak ada yang benar-benar berbicara tentang Pembantaian Ras Tulsa. Ia mengatakan setiap kali ia memasuki sebuah ruangan, orang dewasa selalu mengganti topik pembicaraan.

“Saya mendengar apa yang saya sebut Urban Legends: mayat-mayat mengambang di sungai Arkansas, senapan mesin dan pesawat terbang. Anda hanya tidak bisa menemukan apa-apa tentang hal itu. Itu tidak mungkin untuk diketahui, ”kata Ellsworth saat wawancara Zoom minggu lalu. “Baru setelah saya menjadi mahasiswa, saya benar-benar mulai mempelajarinya dengan serius.”

Sejak hari-harinya di Duke University, ia mulai mempelajari pembantaian itu dan terus melakukannya hingga hari ini sebagai profesor Studi Afrika dan Afrika-Amerika di Universitas Michigan Ann Arbor.

“Saya pikir hal pertama yang harus diketahui adalah ini adalah insiden kekerasan rasial terburuk dalam seluruh sejarah Amerika. Bahwa dalam waktu sekitar 16 jam, lebih dari 1.000 bisnis dan rumah Afrika-Amerika dijarah dan dibakar habis oleh massa kulit putih,” kata Ellsworth. “Hampir 10.000 orang kehilangan tempat tinggal. Kami tidak tahu sampai hari ini berapa banyak orang yang meninggal.”

Dia mengatakan para peneliti percaya bahwa sekitar 70 hingga 300 orang tewas dalam pembantaian itu dan semuanya dimulai ketika seorang remaja kulit hitam dituduh mencoba melakukan pelecehan seksual terhadap operator lift kulit putih.

Ellsworth merinci acara tersebut dalam bukunya Terobosan: Pembantaian Ras Tulsa dan Pencarian Keadilan Kota Amerika. Itu dirilis pada 18 Mei. Senin menandai 100 tahun sejak itu terjadi.

“Sekelompok orang kulit putih muncul di gedung pengadilan yang jumlahnya mencapai seribu orang,” kata Ellsworth. “Akhirnya 75 veteran Perang Dunia I Afrika-Amerika, semuanya bersenjata, pergi ke gedung pengadilan menghadap sheriff dan menawarkan bantuan mereka untuk melindungi tahanan. Mereka ditolak. “

Ellsworth mengatakan bahwa ketika mereka pergi, seorang pria kulit putih mencoba mengambil senjata mereka, sebuah tembakan meledak dan pembantaian dimulai. Dalam sehari, lingkungan Greenwood, yang disebut Black Wall Street, hilang.

Ellsworth menggambarkan daerah itu sebagai daerah yang semarak karena memiliki dua surat kabar, lebih dari selusin gereja, 30 restoran, firma hukum, kantor dokter, sekolah, perpustakaan umum, dan dua teater — satu berkapasitas 750 orang dan satu lagi berkapasitas 1.000 — semuanya Hitam dimiliki dan dioperasikan.

“Itu adalah tempat di mana bagi orang Afrika-Amerika di awal abad ke-20, impian Amerika berhasil. Anda memiliki sejumlah kecil pedagang yang benar-benar berhasil. Mereka tinggal di rumah kayu satu dan dua lantai yang sangat modern dengan mobil dan lampu gantung serta piano, ”kata Ellsworth. “Anda memiliki kelas lain yang terdiri dari 100 atau lebih pedagang Afrika-Amerika, pedagang perempuan, penjahit dan penjahit yang baru saja melayani pelanggan yang semuanya berkulit hitam.”

Ada banyak yang bekerja di komunitas kulit putih sebagai pelayan dan petugas kebersihan dan dibayar dengan baik, katanya, dan mereka menghabiskan uang mereka di Greenwood.

Itu juga tempat seni dan budaya, katanya. Jazz populer dan WEB DuBois berbicara di sana.

Namun, pada 1 Juni itu dihancurkan.

“Pembantaian, 35 blok persegi benar-benar menjadi abu dan abu. Foto-foto Greenwood setelah pembantaian terlihat seperti Hiroshima atau Nagasaki,” kata Ellsworth. “Bisnis kulit putih dan pemimpin politik di Tulsa mengatakan kepada dunia bahwa ‘Kami malu dengan apa yang terjadi. Kami akan membangun kembali masyarakat.’ Mereka tidak melakukannya. Faktanya, yang mereka coba lakukan adalah mencuri tanah tempat masyarakat mencegah pembangunan kembali. ”

Dia mengatakan komunitas Kulit Hitam mengalahkan peraturan kebakaran terbatas untuk membangun kembali. Palang Merah Amerika juga muncul, menyediakan tenda dan bahan bangunan untuk membuat Greenwood “berdiri kembali”. Semua orang kulit hitam yang bekerja di lingkungan kulit putih kembali seminggu kemudian.

“Saya ingin menceritakan, tentu saja, kisah pembantaian itu, tetapi saya ingin menceritakan bagaimana pembantaian itu ditutup-tutupi selama 50 tahun dan apa yang dibutuhkan hampir 50 tahun bagi kita untuk mengeluarkan cerita itu,” kata Ellsworth tentang The Groundbreaking. “Tetapi saya juga ingin menulis buku untuk orang Amerika lainnya dan kota-kota lain serta kota-kota lain. Kami berada di titik penting dalam sejarah kami di mana kami sekarang melihat masa lalu kami secara berbeda, mencoba mencari tahu siapa pahlawan kami.”

Sejak buku Ellsworth dirilis, mantan Perwakilan AS Beto O’Rourke mengatakan buku itu “memilukan dan menginspirasi.” Telah diberikan 4,7 / 5 bintang di GoodReads. Dan, Oprah menambahkannya ke daftar Buku Terbaik untuk Diambil di Bulan Mei.

Namun, Ellsworth mengatakan bahwa yang paling dia hargai adalah para penyintas yang dia temui dan wawancarai untuk bukunya. Ketika dia dan timnya menemukan kuburan massal pada Oktober tahun lalu, dia langsung memikirkannya.

“Kami mewawancarai 300 orang di Tulsa: yang selamat, saksi mata. Kami menemukan catatan yang belum pernah dilihat siapa pun. Kami telah dibantu oleh beberapa arkeolog top dan ilmuwan forensik, ”kata Ellsworth. “Tapi, saya harus mengatakan, satu hal di buku baru itu— Peletakan batu pertama adalah agar pembaca mengenal sekelompok kecil penyintas yang luar biasa ini yang benar-benar membuat cerita ini tetap hidup. Saya menjadi sangat dekat dengan beberapa dari mereka. Mereka berdampak besar pada hidup saya. “

Ellsworth mengatakan tim akan mulai menggali mayat pada bulan Juni untuk mempelajari lebih lanjut tentang kehidupan mereka dan lebih banyak tentang apa yang terjadi malam itu. Rencananya adalah memberi mereka, termasuk 75 veteran yang muncul di gedung pengadilan 100 tahun yang lalu, sebuah pemakaman dan peringatan yang layak.

“Saya pikir pembaca akan menemukan sedikit harapan dalam buku ini karena buku ini memberi jalan kepada orang-orang tentang bagaimana Anda di komunitas Anda dapat mulai berpikir tentang ‘baiklah, mari kita jujur ​​tentang latar belakang kita. Mari kita buka area yang telah kita lewati sebelumnya dan mencoba mempelajarinya,’” kata Ellsworth. “Saya pikir sebagai sebuah negara, jika kita semua bisa berada di halaman yang sama seperti apa sejarah kita, maka saya pikir kita bisa bersatu dan bergerak maju bersama.”





Source link

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *