RUU untuk melarang perusahaan asing dari kemajuan kampanye referendum Maine


Sebuah RUU yang akan melarang perusahaan milik pemerintah asing dari pengeluaran untuk mempengaruhi kampanye pertanyaan suara di Maine maju di Senat negara bagian dan tampaknya siap untuk bagian terakhir Selasa.

Langkah ini ditujukan tepat pada Hydro-Quebec, perusahaan Kanada yang telah menghabiskan $ 10 juta untuk membangun dukungan publik untuk saluran transmisi listrik sepanjang 145 mil di Maine barat yang dibangun oleh Central Maine Power. RUU itu disetujui Senat, 23-11, setelah lolos di DPR dengan suara 87-54.

Sama seperti proyek $ 1 miliar itu sendiri, RUU itu, yang disponsori oleh Senator Rick Bennett, R-Oxford, mendapat dukungan dan oposisi bipartisan. Para pendukung berbicara menentang pengaruh asing dalam keputusan politik Maine, sementara penentang menyuarakan keprihatinan tentang keadilan dan masalah konstitusional.

Dalam pidato yang berapi-api menjelang pemungutan suara, Bennett mengecam tidak hanya perusahaan energi yang dimiliki oleh provinsi Quebec tetapi juga pendukung proyek jalur transmisi, New England Clean Energy Connect.

“Selama 17 bulan terakhir, sesuatu yang buruk telah terjadi di Maine,” kata Bennett, menunjuk pada uang yang diberikan oleh Hydro-Quebec kepada komite aksi politik yang mempromosikan proyek saluran listrik. “Penghinaan terhadap kebebasan kita ini terjadi di depan mata dan itu harus dihentikan.”

Bennett juga membidik Kamar Dagang Negara Bagian Maine, salah satu dari beberapa penggugat dalam gugatan yang menantang dorongan untuk pemungutan suara referendum di seluruh negara bagian untuk membatalkan persetujuan Komisi Utilitas Publik atas proyek tersebut.

“Tidak ada yang berbicara tentang kebusukan lebih dari kamar dagang negara bagian kita sendiri, yang seharusnya ada untuk membantu bisnis lokal kita sendiri, menggunakan modal politik mereka untuk membayar pemerintah asing.” kata Bennet.

Mahkamah Agung negara bagian menguatkan tantangan terhadap petisi, memutuskan bahwa “hak veto rakyat” hanya dapat diterapkan pada undang-undang yang disahkan oleh Badan Legislatif dan bukan tindakan yang diambil oleh badan pengatur seperti PUC. Sebuah pertanyaan surat suara baru, yang akan diajukan ke pemilih pada bulan November, mencari undang-undang yang akan membutuhkan persetujuan Badan Legislatif untuk proyek saluran listrik apa pun yang panjangnya lebih dari 50 mil.

Bennett mencatat bahwa RUU itu hanya menargetkan perusahaan yang dimiliki oleh pemerintah asing. Setiap perusahaan dengan 10 persen kepemilikan asing atau lebih akan dilarang membelanjakan untuk inisiatif pemungutan suara.

Namun para penentang RUU tersebut mengatakan RUU itu menginjak dasar hukum yang berbahaya dan dapat dibatalkan oleh pengadilan, berdasarkan ketentuan kebebasan berbicara dari Konstitusi AS dan kasus penting Citizens United. Putusan Mahkamah Agung AS pada tahun 2010 menyimpulkan bahwa pemerintah tidak dapat membatasi hak perusahaan untuk kebebasan berbicara.

Di luar masalah konstitusional, Kamar Negara Bagian Maine berpendapat bahwa RUU itu akan sangat menghambat kemampuan komunitas bisnis untuk mengadvokasi dirinya sendiri dan akan menolak daya tarik bisnis dan pertumbuhan ekonomi.

“… karena perusahaan mana yang ingin memindahkan operasinya ke Maine jika mereka akan dibungkam atas pertanyaan pemungutan suara yang dapat secara signifikan dan merugikan mempengaruhi kemampuan mereka untuk mempertahankan profitabilitas di sini?” Gerald F. Petruccelli, seorang pengacara yang mewakili majelis, menulis menentang undang-undang tersebut.

Para penentang mengatakan karena RUU itu hanya menargetkan perusahaan asing, itu membuat pintu terbuka bagi perusahaan AS, termasuk perusahaan bahan bakar fosil besar yang berbasis di AS selatan yang menentang koridor, untuk membelanjakan uang dengan bebas.

Senator Nate Libby, D-Lewiston, mengatakan dia memberikan suara menentang RUU Bennett karena jika disahkan menjadi undang-undang, itu tidak akan berlaku sampai awal Oktober, atau 90 hari setelah Badan Legislatif menunda bulan ini. Itu berarti pendukung proyek akan dibungkam salah satu pendukung terbesar mereka sebelum pemilihan pada bulan November.

“Jadi pada saat itu, kami sebagai negara bagian, akan mengatakan bahwa partai penting dalam pertanyaan referendum ini, yang akan terpengaruh oleh hasilnya, akan dilarang berkomunikasi lima minggu sebelum pemilihan selesai,” kata Libby.

Terminal selatan untuk proyek saluran listrik, yang bertujuan untuk membawa hingga 1.200 megawatt listrik ke jaringan New England, sebagian besar untuk pelanggan selatan New England, terletak di kota asal Libby dan kemungkinan akan menghasilkan pendapatan pajak tambahan untuk kota tersebut.

Libby mencatat bahwa perusahaan energi di Florida dan Texas adalah pembelanja teratas yang menentang proyek tersebut. “Mengapa mereka begitu tertarik dengan proyek untuk membawa energi terbarukan ke Massachusetts?” Dia bertanya. “Tidak bisa karena alasan lingkungan, itu harus karena alasan keuangan.”

Dia menambahkan bahwa membatasi suara perusahaan yang mencoba membawa energi bersih ke jaringan dapat menjadi bumerang di masa depan, terutama jika perusahaan asing lain berusaha membawa proyek energi hijau masa depan ke Maine.

Nasib RUU itu tidak pasti, karena Gubernur Janet Mills, seorang Demokrat, mendukung perluasan saluran listrik pada tahun 2019 setelah menegosiasikan paket manfaat bagi negara, senilai sekitar $258 juta selama 40 tahun. Manfaatnya dirancang untuk menurunkan tagihan listrik, memajukan upaya energi bersih dan mendanai proyek publik lainnya.

Pendahulu Mills dan kemungkinan lawan Partai Republik dalam pemilihan 2022, mantan Gubernur Paul LePage, juga mendukung perluasan saluran listrik.

Dalam pemungutan suara hari Selasa, RUU Bennett mendapat dukungan dari sembilan dari 12 anggota Senat dari Partai Republik sementara hanya lima Demokrat lainnya yang bergabung dengan Libby dalam pemungutan suara menentang tindakan tersebut. Namun, itu tidak akan cukup untuk mencapai margin dua pertiga, atau 24 dari 35 suara di Senat yang diperlukan untuk membatalkan veto jika Mills mengeluarkannya.

Kesenjangan untuk penggantian veto bahkan lebih besar di DPR. Hanya 87 dari 151 perwakilan yang memberikan suara untuk tindakan tersebut, dan 101 suara akan diperlukan untuk mengesampingkan hak veto.

tagihan, LD 194, adalah salah satu dari pasangan yang sebagian besar didorong oleh debat saluran listrik atau ketidakpuasan konsumen terhadap CMP. Tindakan lain, juga didukung oleh Bennett, dan Rep. Seth Berry, D-Bowdoinham, berupaya menciptakan utilitas listrik milik konsumen yang akan membeli CMP dan Versant Power, yang melayani Maine utara dan timur.

RUU itu akan menggantikan mereka dengan utilitas milik publik dengan dewan direksi yang dipilih oleh pemilih Maine.

Sebuah suara pada ukuran itu, LD 1708, masih menunggu di Legislatif.


Gunakan formulir di bawah ini untuk mengatur ulang kata sandi Anda. Ketika Anda telah mengirimkan email akun Anda, kami akan mengirimkan email dengan kode reset.



Source link

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *