Ancaman pemadaman lebih banyak dapat mengikis klaim keandalan untuk energi fosil


Di tengah suhu yang melonjak, operator jaringan Texas mengatakan penghentian tak terduga di pembangkit listrik telah menekankan sistem. Hampir 80% adalah generator “termal” (kebanyakan berbahan bakar gas alam di Texas) dan bukan sumber terbarukan.

Stasiun Pembangkit Listrik Paroki WA di Fort Bend County, yang menghasilkan listrik dari batu bara dan gas alam, adalah pembangkit listrik terbesar di Texas dan terbesar keempat di Amerika Serikat. Dulu salah satu fasilitas yang gagal selama badai musim dingin Uri. RM VM, CC BY-SA 4.0, melalui Wikipedia

Hampir tidak ada waktu bagi para Republikan Texas terkemuka untuk menyuntikkan politik iklim ke dalam bencana pemadaman listrik di negara bagian itu pada Februari dengan upaya mereka untuk menyalahkan kesalahan atas krisis itu pada energi terbarukan.

Namun, minggu ini, berita tentang risiko pemadaman lebih banyak yang tiba-tiba muncul tidak meninggalkan kesempatan bagi penggemar energi fosil untuk melakukan pengulangan yang masuk akal dari klaim anti-terbarukan yang mereka terapkan selama dan setelah pembekuan besar di negara bagian itu.

Dengan permintaan energi yang mencapai tingkat rekor dan suhu yang melonjak, operator jaringan utama negara bagian, ERCOT, diumumkan Senin bahwa sejumlah besar pembangkit listrik yang tidak biasa dan membingungkan telah mati dalam waktu singkat. Secara kolektif, penutupan tersebut menyebabkan kerugian sekitar 15% dari total kapasitas jaringan dan lebih dari tiga kali lipat pemadaman yang telah diperkirakan oleh badan tersebut.

Hampir 80% dari pembangkit offline menghasilkan listrik dari “sumber panas” kata badan tersebut, meminta warga Texas untuk menghemat listrik. Pembangkit panas di Texas berarti gas alam (45% dari listrik jaringan ERCOT di 2020), batubara (18%) dan nuklir (11%).

Datang hanya empat bulan setelah krisis jaringan Februari, episode tersebut selanjutnya dapat mengikis kredibilitas argumen lama oleh perusahaan bahan bakar fosil dan pendukung politik mereka bahwa pembangkit energi fosil adalah sumber listrik yang lebih andal daripada pembangkit listrik tenaga angin dan surya. Pada Kamis malam, pembawa acara CBS larut malam Stephen Colbert mengolok-olok masalah terbaru untuk jaringan ERCOT, yang melayani 90 persen Texas: “Dan hanya untuk menggosok garam di luka, peringatan tentang kekuatan yang tidak dapat diandalkan ini datang dari ERCOT, yang berdiri untuk Dewan Keandalan Listrik Texas. Agak keliru. Pada titik ini, itu seperti Sobriety Council of New Orleans.”

Menggemakan tema keandalan industri fosil, Gubernur Texas Greg Abbott membantu memimpin upaya untuk menyalahkan energi terbarukan, terutama tenaga angin, untuk krisis listrik Februari, segera setelah itu mulai menyiksa warga Texas. Konteks politik dari klaimnya jelas: Dua hari setelah pemadaman bergilir diperintahkan, Abbott melanjutkan Fox News untuk menegaskan bahwa pergeseran nasional dari energi fosil ke energi terbarukan, seperti yang dipromosikan secara mencolok oleh Presiden Joe Biden pada pelantikannya empat minggu sebelumnya, akan membuktikan “mematikan.”

Namun, menggunakan statistik ERCOT sendiri, pakar energi di universitas Texas dan di tempat lain segera mulai menyangkal klaim itu. Profesor teknik Universitas Rice Daniel Cohan’s penilaian tipikal: pemadaman bahan bakar fosil, Cohan menyimpulkan, terdiri dari “alasan luar biasa mengapa listrik padam bagi jutaan orang Texas.”

Sekarang di sebuah pelajaran diterbitkan awal bulan ini, tim otoritas energi termasuk empat di University of Texas menegaskan penilaian awal oleh Cohan dan lainnya, menyatakan bahwa masalah dengan sistem gas alam, bukan energi terbarukan, memang “pelaku utama” dalam krisis Februari.

Studi baru, “Risiko bertingkat: Memahami pemadaman musim dingin 2021 di Texas,” melaporkan bahwa semua sumber bahan bakar utama kecuali solar gagal memenuhi harapan ERCOT selama pembekuan Februari, tetapi gas alam “bertanggung jawab atas hampir dua pertiga dari total ( listrik) defisit.”

Seiring dengan analisis rinci tentang kegagalan infrastruktur mirip domino yang mendorong krisis cuaca dingin jaringan Texas, para penulis memperingatkan bahwa temuan mereka umumnya menimbulkan “pertanyaan yang sangat penting di tengah krisis iklim yang memburuk dan kebutuhan untuk mengejar energi bersih. transisi.”

Mereka menulis:

“Tantangan energi yang dihadapi Texas lebih menonjol mengingat ancaman perubahan iklim dan transisi energi yang muncul. Meskipun para ilmuwan tidak yakin apakah perubahan iklim membuat (Februari) membeku lebih mungkin dengan menggusur pusaran kutub ke selatan, perubahan iklim memiliki implikasi untuk Texas. Texas sangat rentan karena mengalami pembekuan, gelombang panas, kekeringan, banjir, dan badai angin. Oleh karena itu, Texas berkepentingan untuk mempersiapkan berbagai kemungkinan skenario, termasuk cuaca dengan suhu yang lebih panas dan lebih dingin, kondisi yang lebih basah dan lebih kering, dan angin yang kencang.”

Mandat untuk mengindahkan “prediksi cuaca” dalam aturan ketahanan

Setelah perdebatan dan lobi yang intens, Badan Legislatif Texas baru-baru ini membahas pemadaman listrik Februari dengan mengesahkan RUU Senat 3, yang ditandatangani Abbott menjadi undang-undang minggu lalu. Di antara langkah-langkah lain, undang-undang tersebut akan mengharuskan pembangkit listrik dan fasilitas gas alam “kritis” untuk dipasang (“dilapukan”) agar lebih tahan terhadap kondisi cuaca ekstrem.

Joshua Busby, penulis utama studi “Risiko Cascading” dan seorang profesor di UT Lyndon B. Johnson School of Public Affairs, mengatakan kepada Texas Climate News bahwa penulis studi mendesak pembuat kebijakan Texas untuk mempertimbangkan perubahan iklim secara umum ke dalam upaya untuk memperkuat sistem tenaga listrik negara.

“Tim kami tidak membuat proyeksi perubahan iklim tetapi mencatat bahwa perubahan iklim sedang terjadi,” katanya. “Kami tahu suhu di Texas semakin panas dan juga tunduk pada cuaca ekstrem lainnya yang diperburuk oleh perubahan iklim seperti peristiwa superstorm.

“Jika Texas hanya bereaksi terhadap badai musim dingin tahun 2021 dengan melakukan pelapukan sistem kelistrikannya untuk bersiap menghadapi cuaca dingin, itu akan membuatnya rentan terhadap peristiwa terkait iklim lainnya seperti panas dalam beberapa hari terakhir yang kembali menguji jaringan listrik. Texas harus merencanakan cuaca di tahun 2060-an bukan tahun 1960-an, dan saat ini kami hampir tidak melakukan upaya untuk infrastruktur kami yang tahan iklim.”

Legislatif, dengan kedua majelis dikendalikan oleh Partai Republik, telah menolak selama bertahun-tahun untuk membahas perubahan iklim buatan manusia secara langsung, dengan nama, dan pola kelambanan itu berlaku dalam sesi dua tahunan tahun ini.

RUU Senat 3, bagaimanapun, memang menginstruksikan Komisi Utilitas Publik untuk merancang persyaratan cuaca (meskipun tanpa memesan tenggat waktu kepatuhan) untuk fasilitas pembangkit, transmisi dan distribusi listrik. PUC, kata undang-undang, harus berkonsultasi dengan kantor ahli iklim negara bagian di Texas A&M University tentang “prediksi cuaca” dalam mengembangkan aturan ini.

Tapi mandat itu meninggalkan pertanyaan besar yang belum terjawab: Di antara ahli cuaca dan iklim, “prediksi cuaca” sangat menyarankan prospek kondisi jangka pendek – katakanlah, selama beberapa hari atau minggu ke depan. “Prediksi iklim (atau proyeksi),” sebaliknya, berkonotasi dengan pandangan untuk kondisi jangka panjang, yang menurut para ilmuwan dalam konsensus internasional yang luas sedang berlangsung sekarang karena polusi bahan bakar fosil menghangatkan atmosfer planet.

Apakah “prediksi cuaca” Legislatif yang dipimpin Partai Republik mengarahkan ke PUC, terlepas dari implikasi jangka pendek yang biasa terjadi, pengakuan diam-diam bahwa para pembuat undang-undang berpikir bahwa perubahan iklim jangka panjang sedang terjadi? Itu, khususnya karakter buatan manusia dari perubahan iklim, adalah kesimpulan ilmiah yang ditolak oleh banyak tokoh Republik Texas terkemuka.

Sebuah pertukaran antara dua anggota parlemen sebelum pemungutan suara akhir DPR pada RUU Senat 3 menunjukkan bahwa keengganan masih sangat jelas.

Menjawab pertanyaan dari Demokrat Rep. Ron Reynolds dari Missouri City, Republik Rep. Chris Paddy dari Marshall, seorang pemimpin dalam perhatian Badan Legislatif untuk masalah grid, mengakui hanya bahwa Texas mengalami “pola cuaca yang tidak biasa” tetapi tidak akan mengatakan mereka ‘ kembali disebabkan oleh manusia.

Reynolds: “Salah satu hal penting yang menurut saya terlewatkan adalah kita tidak melihat apakah perubahan iklim berdampak pada cuaca ekstrem yang kita alami atau tidak. Kami telah mengalami beberapa peristiwa 100 tahun dalam beberapa tahun terakhir. Apakah Anda setuju bahwa kita juga perlu melihat perubahan iklim?”

Paddy: “Kami mungkin tidak setuju tentang apa penyebabnya, tetapi saya pikir sulit untuk membantah bahwa kami melihat beberapa pola cuaca yang tidak biasa. Kami melihat beberapa hal ini lebih sering, jadi agak sulit untuk menyangkal bahwa kami jelas harus beroperasi selama situasi seperti itu. Sejauh alasan untuk itu, itu selalu menjadi titik diskusi. ”

John Nielsen-Gammon, ahli iklim negara bagian dan profesor ilmu atmosfer di A&M, mengatakan kepada Texas Climate News minggu ini bahwa dia belum diberi tahu apa permintaan PUC untuk “prediksi cuaca”-nya.

“Sekarang setelah RUU itu ditandatangani, saya berencana untuk memeriksa dengan agensi untuk melihat bagaimana saya bisa menjadi yang paling berguna.”

PUC seharusnya mengharapkan tidak ada keraguan dalam laporannya. Dalam banyak pernyataan publik sejak beberapa tahun yang lalu, Nielsen-Gammon telah dengan terus terang mendukung konsensus ilmiah internasional yang mengatakan bahwa perubahan iklim sebagian besar disebabkan oleh manusia dan memperingatkan risiko cuaca ekstrem, yang didorong oleh tren itu, yang dihadapi Texas. Senat Bill 3 memberi PUC enam bulan untuk mengembangkan aturan cuaca baru.

Sementara itu, Texas tidak sendirian dalam memperhatikan kondisi panas dan grid minggu ini. Di tengah gelombang panas di sebagian besar AS Barat yang luar biasa parah pada awal musim panas ini dan memecahkan rekor suhu tinggi di berbagai lokasi, pejabat California menyerukan konservasi daya sukarela oleh penduduk negara bagian itu untuk membantu menghindari pemadaman listrik.


Bill Dawson adalah editor pendiri Texas Climate News.

John Nielsen-Gammon adalah anggota Dewan Penasihat TCN. Anggota sukarelawan tidak memiliki wewenang atas keputusan editorial kami.



Source link

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *